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Jour 12 (07/04/2018) Ouidah, le chemin des esclaves et la Porte du Non Retour

Nous sommes arrivés à Ouidah, une ville connue pour ses nombreuses blessures et la traite négrière. Nous avons parcouru par étapes le chemin forcé que parcouraient les esclaves avant de quitter le Bénin pour le Nouveau Monde. Nous nous arrêtés à la Place Chacha où les esclaves étaient testés, marqués au fer et vendus ; l’arbre de l’oubli près duquel les esclaves devaient le contourner plusieurs fois et oublier leur vie passée ; la case Zamai ou la case noire dans laquelle étaient entreposés comme du bétail 600 esclaves pendant 2 semaines à 6 mois avant de quitter le Bénin, le mémorial qui était à l’époque une fosse où étaient jetés tous les esclaves malades ou fragiles ; l’arbre du retour, symbole de retour spirituel des esclaves exportés et la Porte du Non-Retour, étape ultime où les esclaves étaient emportés sur des pirogues jusqu’aux bateaux. Quatre kilomètres de bravoure et de souffrance…

 

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Nous avons été choqués par la manière dont hommes, femmes et enfants ont été traités à cette époque. Certains d’entre nous ne parvenaient pas à concevoir qu’un être humain puisse infliger cela à un autre être humain à cause de sa couleur de peau. La voix du guide résonnait dans nos têtes, un peu comme si un de ces esclaves nous prenait par la main et nous y accompagnait. Nous étions tous religieusement silencieux.

 

Quatre cents ans plus tard, nous sommes là impuissants face à l’histoire. Seule la mémoire permet de ne pas répéter l’histoire…

 

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